Glóbulos rojos

Los glóbulos rojos, o eritrocitos, son el tipo más común de células en la sangre. Transportan el oxígeno a través del sistema circulatorio, de los pulmones al resto del cuerpo, y trae residuos de dióxido de carbono hacia el otro lado.

Todos los tejidos del cuerpo son dependientes de oxígeno de estas células – si el flujo se interrumpe, el tejido muere. Hay varias condiciones médicas asociadas con las células rojas de la sangre, incluyendo específicamente la anemia de células falciformes, la talasemia y la esferocitosis, pero los cambios en la cantidad de estas células también pueden ser un signo de otros trastornos.

Características

Los glóbulos rojos tienen un diámetro de 6 a 8 micrómetros (millonésimas de un metro), que es similar en tamaño a la mayoría de las células en el cuerpo. Son redondas y de color rojo, con una depresión en el centro. Los seres humanos adultos tienen 20-30 billones de estas células en sus cuerpos, con los hombres que tienen más en promedio que las mujeres, y cada uno vive de cerca de 120 días antes de ser degradadas. Son muy flexibles, lo que es importante para su funcionamiento, ya que a menudo tienen que pasar a través de pequeñas aberturas.

Función

El propósito principal de los glóbulos rojos es transportar oxígeno y dióxido de carbono a través del sistema circulatorio. La razón por la que pueden hacer esto es que contienen una proteína que contiene hierro llamada hemoglobina, que se une al oxígeno. Cuando el oxígeno y la hemoglobina se combinan, pueden causar que las células se vuelven de color rojo brillante. Es por esto que la sangre se ve roja cuando se va fuera del cuerpo, así – cuando se expone a la intemperie a través de un corte, las células se exponen a una gran cantidad de oxígeno atmosférico. Una vez que todo el oxígeno conectado a las células se agota, entonces ellos recogen el dióxido de carbono y otros gases de desecho del cuerpo y traerlo de vuelta a los pulmones, donde se intercambian por el oxígeno y comienzan el ciclo de nuevo.

Trastornos relacionados

Hay una variedad de trastornos médicos asociados con las células rojas de la sangre, con uno de los siendo la enfermedad de células falciformes más común. Este es un trastorno genético que causa que las células se vuelvan rígidos y en forma de hoz. Esto los hace incapaz de moverse adecuadamente todo el sistema circulatorio, y puede conducir a una variedad de problemas, incluyendo accidentes cerebrovasculares, ceguera, y dolor crónico. La esferocitosis es otra condición genética que cambia la forma de las células y hace frágiles, pero a diferencia de la enfermedad de células falciformes, los hace esféricas.

Varias otras condiciones causan anormalidades en las células rojas de la sangre mediante la interrupción de la correcta producción de hemoglobina. Esto incluye la talasemia, un trastorno genético que provoca que las moléculas de hemoglobina anormales, y la anemia perniciosa, en la que el cuerpo no absorbe suficiente vitamina B12, que es necesaria para la fabricación de la hemoglobina. Además, enfermedades como la deficiencia de G6PD, enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido, y la anemia aplásica pueden causar problemas con la creación y la vida de las células rojas de la sangre.

Además de las condiciones que afectan a las propias células, que tiene un aumento o disminución en el número de células rojas de la sangre en el cuerpo puede ser un síntoma de varias condiciones. Un alto número de glóbulos rojos, también llamada policitemia puede ser causada por la mala circulación en los riñones, problemas cardíacos genéticos, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y fibrosis pulmonar. Algunas personas también nacen con variantes genéticas que hacen que tengan mayor que el recuento normal de glóbulos rojos. Un menor de recuento normal puede ser un signo de una mala nutrición, problemas con la médula ósea, y la leucemia, entre otras cosas.